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REPORTAJES CARIBBEAN WAY LUGARES

CARIBE
Naturaleza en estado puro

El Caribe de Costa Rica posee una naturaleza salvaje, de idílicos paisajes y ecosistemas que desbordan vida, una riqueza biológica de valor incalculable.

Costa Rica se encuentra en el hemisferio Norte, a medio camino entre el Ecuador y el Trópico de Cáncer, al sur de América Central, limita al norte con Nicaragua y al sur con Panamá, al oeste con el Océano Pacífico y al Este con el Mar Caribe.
Costa Rica cuenta con 51.100 Km2, un 0,03% de la superficie mundial y está considerado uno de los 20 países con mayor diversidad de especies pues alberga cerca del 4,5% de las especies conocidas. Cerca de un 25% del territorio se encuentra protegido dentro de un área de conservación. Desde sus orígenes como territorio ístmico Costa Rica ha sido un puente biológico donde coexisten especies de flora y fauna pertenecientes al neo ártico, al neo trópico y algunas de las Antillas. El país posee una densa cubierta vegetal rica en variedad de especies, los bosques cubren 1/3 de la superficie del territorio nacional.
Estos bosques albergan 12.117 especies de plantas, incluidas más de 1.300 especies de orquídeas y 2.000 especies de árboles. Son el hogar de más de 230 especies de mamíferos, 207 terrestres y 23 acuáticas, de las cuales 21 corresponden a cetáceos, entre ellos ballenas, delfines y el manatí. Existe una variedad de unas 850 especies de aves, de las que unas 625 serían residentes y 225 migratorias, entre los anfibios se cuentan más de 180 especies, unas 200 especies de reptiles y más de 150 especies de peces de agua dulce.

LA VERTIENTE CARIBEÑA

El Caribe costarricense se encuentra situado en la vertiente occidental del país, separado del valle central por una abrupta cadena montañosa. Está enmarcado dentro de la provincia de Limón y por su ubicación geográfica está en la zona tropical. Es un área dominada por abruptas montañas, colinas, gran número de ríos, extensas llanuras de inundación y un litoral de 212 km. sobre el Mar Caribe.

Debido a que el rango de altitud es muy amplio se localizan Zonas de Vida muy diferentes, que incluyen desde paisajes litorales a nivel del mar hasta paisajes de páramo sobre los 3.000 mts. de altitud, esto ha establecido una pluralidad de microclimas y una gran influencia sobre la biodiversidad, que destaca por el elevado número de especies animales y vegetales y por la variedad de ecosistemas.

GEOGRAFÍA DEL CARIBE

Las formas más antiguas y prominentes en el relieve de la región caribeña las encontramos en la Cordillera de Talamanca, donde sus cimas estuvieron cubiertas por glaciares y cuyo levantamiento se debió a la presión que ejercía la placa del Coco contra la placa del Caribe. La Cordillera de Talamanca tiene una longitud de 180 km., se inicia al este del Valle Central con una orientación noroeste-sureste, con dos filas perpendiculares al eje, una hacia el Pacífico y la Fila de Matama, de pendiente suave hacia el Caribe, y continúa en Panamá con el nombre de Cordillera de Chiriquí. Cuenta con picos que superan los 3.000 mts. de altitud, como el Cerro de la Muerte, el Cerro Kámuk y el Cerro Chirripó, el más alto del territorio nacional, con 3.820 msnm.

La región caribeña comenzó a rellenarse con material proveniente de erupciones volcánicas y con los sedimentos aluviales aportados por los ríos que descienden de la Cordillera Central, así aparecieron las Llanuras del Norte, las tierras bajas de Limón y el litoral del Caribe, tierras bajas de superficie plana, que se estrechan hacia el Sur hasta desaparecer en Cahuita.

El Litoral atlántico se caracteriza por ser recto, con una longitud de 212 km., que va desde Punta Castilla, en la desembocadura del río San Juan, hasta el río Sixaola. La costa norte la forman playas arenosas y estuarios, el sector central está formado por promontorios rocosos de origen coralino con algunas playas arenosas, y en el Caribe Sur predominan las playas protegidas por arrecifes de coral, hábitats de una rica diversidad de especies marinas.

Al Caribe costarricense lo podríamos dividir geográficamente en dos grandes zonas, Caribe Norte y Caribe Sur.

El Caribe Norte, desde Limón hasta la frontera natural con Nicaragua, el Río San Juan, está formado por una gran llanura de inundación cubierta por una frondosa selva, por la que discurren infinidad de ríos, lagunas y canales, muchos de ellos navegables, para que puedas llegar a destinos como Tortuguero, Parismina o Barra del Colorado.

El Caribe Sur se extiende al sur de Limón hasta el Río Sixaola, frontera natural con Panamá, y encierra kilómetros de playas casi vírgenes sombreadas por cocoteros, increibles fondos marinos y montañas cubiertas de bosques. Aquí destacan destinos como Cahuita, Puerto Viejo, Manzanillo y la Cordillera de Talamanca, tierra de las comunidades indígenas.

CUENCA HIDROGRÁFICA

Los ríos que descienden de la Cordillera Central hacia las llanuras del Norte conforman la red hidrogáfica mas compleja y extensa del país, largos y anchos ríos que descienden hacia el mar Caribe con bastante caudal debido a las frecuentes lluvias, atravesando en su cauce inferior extensas llanuras donde son frecuentes los cambios de cursos, la formación de meandros y canales que comunican unos ríos con otros, destacan aquí el río Reventazón que comparte sus aguas con el Parismina, el río Pacuare y el Chirripó.
Más al norte ríos como el Sarapiquí que desagua en el río San Juan, límite internacional con Nicaragua, que a su vez reparte sus aguas al río Colorado, y el río Tortuguero que conforma una red de canales, lagunas navegables y llanuras inundadas muy pintorescas . Al sur de Limón destacan el rio Estrella y el río Banano que nacen en la Fila de Matama y el río Sixaola que recoge las aguas que descienden por el Valle de Talamanca y hace de frontera natural con Panamá.
CLIMA
El Caribe cuenta con el clima típico del bosque tropical, caluroso y húmedo, con una temperatura media de 26º C. Debido a su ubicación tropical la temperatura en el Caribe no sufre variaciones drásticas, manteniendo una estabilidad térmica a lo largo del año. Donde si presenta variaciones importantes en su temperatura es dependiendo del rango de altitud, así pues en las costas la temperatura oscila entre los 28° y 37°C., en las llanuras bajas no descienden de los 20°C. y las máximas no suelen exceder los 35°C., sin embargo en las zonas de mayor altura de la Cordillera de Talamanca las temperaturas son bajas todo el año con una media de 10°C., que pueden incluso bajar a menos de 0°C. en los meses de Noviembre y Diciembre.

El régimen pluvial está marcado por la influencia de los vientos alisios del noreste, masas de aire frío que cruzan el Golfo de México o que descienden por la costa oriental de Estados Unidos provocando anticiclones sobre el Caribe, con vientos fríos y cargados de humedad que llevan mucha lluvia a las costas y llanuras durante periodos de hasta 15 días. Otros temporales que duran pocos días son las llamadas Ondas Tropicales, que se deben a vientos del Este que se mueven a gran altura en la atmósfera y provocan lluvias persistentes.

En el Caribe no existen zonas secas y tampoco cuenta con una estación seca, aunque se presenta una baja notable en la precipitación durante Marzo-Abril y Agosto-Septiembre, a veces Octubre, mientras que en las montañas llueve todo el año sin interrupciones apreciables.

En general podemos hablar de un clima Ecuatorial Muy Húmedo Caliente en las planicies del Caribe. En las montañas altas sin embargo se dan regímenes fríos muy húmedos y lluviosos.

VIDA SILVESTRE

En toda la región del Caribe se encuentran mas de 40 áreas protegidas por el Estado, debido a su extraordinaria riqueza y diversidad biológica. Se protegen así diferentes ecosistemas, como bosques tropicales lluviosos y nubosos, playas, arrecifes de coral, lagunas, manglares y otros muchos humedales.

En cuanto a flora y fauna cabe destacar que esta región presenta una de las mayores concentraciónes de vida y especies del planeta. Los bosques, muchos de ellos primarios, atesoran infinidad de especies vegetales, un laboratorio viviente donde crecen altivos árboles centenarios como el Caoba, el Níspero, Ceibas o Almendros de montaña.

Bosques que proporcionan hábitat y alimento a numerosos mamiferos como el jaguar, monos, osos hormigueros, pízotes, jaguarundis, o la gigantesca danta. Aves tropicales como los tucanes, loros, oropéndolas, pájaros carpinteros o lapas verdes. Reptiles y anfibios, como las coloridas ranas, serpientes coral, boas …

Humedales, lagunas y ríos repletos de vida, lugares de desove de peces, hogar de la tortuga negra de río, de caimanes, cocodrilos, basiliscos, nutrias o el grisón, peces prehistóricos como el gaspar, infinidad de aves acuáticas y animales fantásticos como el manatí o vaca marina.

Mares que esconden la belleza y los tesoros de unos arrecifes coralinos de formas espectaculares, cerebriformes y cuernos de alce, ecosistemas repletos de fauna marina, peces de colores, estrellas de mar, erizos, tiburones y mantas rayas, o las singulares tortugas marinas que año tras años se acercan a esta costa para depositar sus huevos y comenzar así otro ciclo, otra nueva lucha contra su extinción.

El Caribe costarricense es un cofre lleno de tesoros naturales y paisajes de ensueño que sin duda te cautivarán. No dudes en visitar esta región si quieres un verdadero contacto con la naturaleza mas pura, mas auténtica.

GENTES Y CULTURAS

Un crisol de étnias y culturas que se mezclan y enrriquecen, con respeto y en armonía con la naturaleza.

Si hay algo extraordinario en el Caribe es su gente y su diversidad étnica, como resultado de la fusión entre las diferentes etnias y culturas que a lo largo de la historia se han asentado en esta tierra. Diferentes culturas que han sabido vivir en armonía creando y fortaleciendo una identidad propia, mas abierta, que se refleja en la indosincracia de su gente y en sus manifestaciones culturales y artísticas.

La costa del Caribe es sobre todo afrocaribeña, la música, la gastronomía, la arquitectura y las tradiciones guardan los secretos heredados del Africa Occidental y Las Antillas. El ritmo del Caribe lo marca el Calypso, el género musical de esta región, junto con el Reggae, ambos siempre estan presentes y numerosas bandas locales se encargan de mantener viva la llama de estos rítmos amenizando las veladas caribeñas.

En gastronomía destacan los platos cocinados en leche de coco como el Rice and Beans y el Rondón, a base de mariscos y vegetales, algo de verdad delicioso, y es muy típica la Langosta o el Pargo Rojo al estilo caribeño u otros platos con recetas traidas de Jamaica. Y como no, el famoso Pati, que es una empanada de carne y especias con un toque picante. O la empanada dulce “Platintá” rellena de piña o banano, y el también dulce y famoso Pan Bon. Recetas particulares y secretas que deleitan los paladares mas exigentes.

Entre las celebraciones destacan por encima de todas el Día del negro, a final de Agosto, y el Carnaval de Limón, en Octubre, cuando las calles se visten de fiesta y el espíritu caribeño se desata en una explosión de color y ritmo.

Al interior, en la Cordillera de Talamanca, las comunidades indígenas, bribiris y cabecares, nos muestran otra forma de ver la vida, mas humana y en comunión con la naturaleza. Son pueblos que han conseguido mantener vivas sus creencias y tradiciones. Sibo, su Dios, desde el Cerro Namásul arrojó las semillas de maíz, que germinaron y dieron vida a todos los clanes talamanqueños. La historia, cultura e ideologías de estos clanes son transmitidas de generación en generación por los Awapa.

La arquitectura reproduce el universo creado por Sibo, la casa cósmica y construcciones hechas a base de materiales naturales, madera de chonta, palma-suita para los techos y amarres hechos con fibras. La artesanía sigue siendo la de hace siglos, cuando tuvo un uso práctico, cestería, jícaras (calabazas) arcos y flechas, y tintes naturales. De las celebraciones destacan las Chichadas, en la que los vecinos se reunen para ayudar a otro a construir su casa, por ejemplo, y beben chicha de maíz, y bailan el Sorbón, un baile en el que abrazados forman un gran círculo que se mueve al compás marcado por la planta del pié, símbolo de solidaridad y arraigo a la tierra.

Con estas dos grandes culturas, la afrocaribeña y la indígena, muy unidas entre ellas, convive gente llegada de todos los rincones, cada una aportando sus costumbres y su identidad, y todas fundiéndose y fortaleciendo lo que hoy dia es el Caribe, una encrucijada de culturas, un ejemplo para el mundo de convivencia en armonía.

DESTINO PARA LA AVENTURA

El Caribe brinda una amplia oferta de actividades y aventuras para que disfrutes al máximo tus vacaciones en un entorno natural único.

Hablar de las actividades recreativas o de aventura que se pueden realizar en el Caribe es una misión dificil pues son muchas y muy variadas, pero si te aseguramos diversión y adrenalina en el maravilloso entorno natural de esta región.

Los curiosos y amantes del fondo marino están de enhorabuena debido a que el arrecife coralino del caribe Sur es uno de los ecosistemas mas significativos, con una gran diversidad de flora y fauna marina. Podrás navegar por sus aguas turquesas, practicar snorkel o submarinismo, descubrir las calas y ensenadas donde se refugiaban los piratas, divisar desde el mar la línea de la playa y laloscocoteros, o disfrutar viendo a los amistosos delfines.

Los ríos, canales y lagunas son los protagonistas en el Caribe Norte, el escenario perfecto para navegar en bote o en kayak y disfrutar del bosque y de la vida silvestre. Al sur de Limón podrás navegar en ríos como Caño Negro, Río La Estrella, el río de Punta Uva o mas al sur la Laguna de Gandoca. También en el Valle de Talamanca podrás pasear en bote por alguno de los ríos que recorren las reservas indígenas. Si buscas mas emoción el Caribe cuenta con los mejores ríos para la practica del rafting, El Sarapiquí, el Chirripó, el Reventazón o el famoso río Pacuare, con rápidos de clase II, III y IV en algunos de sus tramos, con lo que las altas dosis de adrenalina están aseguradas.

Para la pesca artesanal y deportiva el Caribe cuenta con muy buenos destinos, Parismina, Tortuguero y en especial Barra del Colorado son reconocidos internacionalmente tanto para la pesca en río como en el mar. También en Moín, Limón, y en el Caribe Sur podrás contratar un estimulante día de pesca.

Si eres amante del Surf las olas del Caribe te están llamando, Puerto Viejo cuenta con la conocida ola Salsa Brava, de estilo hawaiano, una de las mas fuerte de Costa Rica. Otras opciones son Playa Blanca en Cahuita, Playa Negra en Puerto Viejo, el conocido y popular Beach Break en Cocles y algunos otros puntos hasta llegar a Manzanillo. También en Limón destacan lugares como Playa Bonita e Isla Uvita.

Para conocer el bosque y sus secretos nada mejor que una caminata, algo que te recomendamos hacer al menos una vez en tu paso por estas tierras, en el bosque hay mucho que aprender. En todos los destinos turísticos del Caribe existen senderos que se internan en la selva y guías que te ayudarán a que ese paseo sea algo.

Hay otras muchas actividades para divertirse y aprender, visitar las Reservas Indígenes de Talamanca, paseos a caballos, tirolinas por el dosel del bosque, subir a una torre de observación de aves, trepar a la copa de un árbol centenario, paseos en bicicletas, playas, cataratas, jardines botánicos, centros de rescate de animales, aprender a elaborar chocolate, tomar un curso de cocina, tomarte un cóctel en la playa o simplemente disfrutar del relax y del aire puro que aquí se respira.

Si te gusta el Shoping la presencia de diferentes culturas favorece que el panorama artístico del Caribe sea muy rico en ideas y diseños. Artesanos y tiendas donde encontrar esa obra de arte o recuerdo que llevarte contigo. Encontrarás tiendas de ropa y complementos con diseños originales y creativos, galerías de arte con exiquisitas piezas y pinturas y todo tipo de tiendas para lo que puedas necesitar.

La Gastronomía del Caribe te sorprenderá con su variedad de sabores donde se combina la tradicional cocina afro caribeña con la cocina con influencias de todos los rincones del planeta, gracias al carácter cosmopolita de esta región del país que ha enriquecido de manera notable su oferta gastronómica. Podrás dar la vuelta gastronómica al mundo saboreando todo tipo de exóticos platos, desde los más dulces chocolates a los mas picantes chiles, la sutileza de las salsas en leche de coco, del sushi o los mariscos, aromas de los cinco continentes que activarán tus papilas gustativas.